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Ciel des Hommes

Aurore polaire rouge sur l'Australie

Dimanche 29 janvier 2017

Pourquoi le ciel est-il rouge ? Parce qu'une aurore polaire illumine l'horizon. Une pluie de particules émises par le Soleil en 2012, et tout spécialement celles venant du groupe de taches 1402, a excité les atomes d'oxygène de la haute atmosphère. Lorsque les électrons des éléments excités sont retombés à leur niveau initial, ils ont émis un photon rouge. Si ces atomes d'oxygène s'étaient trouvés plus bas dans l'atmosphère, la lueur aurait été essentiellement verte. Sur cette image, cette aurore rouge de haute altitude est visible juste au-dessus de l'horizon de Flinders, comté de Victoria, Australie. Cette nuit là, le ciel brillait aussi d'objets plus traditionnels et lointains, comme le disque central de la Voie lactée, sur la gauche, et les Petit et Grand Nuages de Magellan, sur la droite. Une vidéo de l'événement est également disponible ici. La raison pour laquelle le vert auroral est très peu présent sur cette image reste inconnue.

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Image Crédit & Copyright: Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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