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Ciel des Hommes

La danse des 4 exoplanètes

Mercredi 1er février 2017

La vie existe-t-elle en dehors de notre Système solaire ? Afin de répondre à cette question fondamentale, la NASA a lancé le programme NExSS afin de mieux situer et étudier de lointains systèmes stellaires possiblement accueillants pour la vie. Un tout nouveau résultat observationnel de la collaboration NExSS tient dans cette brève vidéo de planètes récemment découvertes tournant autour de l'étoile HR 8799. Ces 4 secondes condensent le fruit de 7 années d'observation avec le télescope Keck depuis Hawaii. On y distingue nettement 4 exoplanètes sous la forme de points blancs traçant leurs sillons autour de leur étoile, masquée à dessein au centre de l'image. Cette étoile masquée, HR 8799, est légèrment plus grande et plus massive que notre Soleil, tandis que chacune des planètes ici présentes condense plusieurs masses joviennes, ce qui fait nécessairement de ces planètes des géantes gazeuses. Le système de HR 8799 se trouve à environ 130 années-lumière de nous dans la constellation de Pégase. Les recherches vont à présent continuer afin de déterminer si d'autres planètes de ce système, ou certaines de leurs lunes, pourraient abriter la vie.

 

Vidéo Crédit & CC BY License: J. Wang (UC Berkeley) & C. Marois (Herzberg Astrophysics), NExSS (NASA), Keck Obs.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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