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Ciel des Hommes

Luminescence nocturne australe

Vendredi 3 février 2017

Prise en avril dernier au terme d'une belle journée d'automne austral, cette image révèle la présence d'une intense luminescence du ciel nocturne. Les étoiles, les amas et les nébuleuses sont eux aussi bien présents tout au long de la Voie lactée, accompagnée des Petit et Grand Nuages de Magellan. Se produisant à une altitude comparable à celle des aurores polaires, la luminescence du ciel nocturne est en fait un phénomène de chimiluminescence. Généralement verte sur les images produites par les capteurs d'appareils photos les plus sensibles, elle est ici présente également en rouge. Elle est due à des atomes d'oxygène atmosphérique en très faible densité, et a été souvent observée dans l'hémisphère sud ces dernières années. Tout comme la Voie lactée, la luminescence du ciel nocturne était si intense qu'elle était visible à l'oeil nu cette nuit-là, même si la couleur n'était pas discernable. Mars, Saturne et la brillante Antarès du Scorpion forment le triangle céleste aux sommets rouges visible sur la gauche de l'image. La route est celle qui mène au Cerro Paranal, la montagne culminant à 2600m au sommet de laquelle trône le VLT de l'Observatoire Austral Européen.

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Image Crédit & Copyright: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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