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Ciel des Hommes

La nébuleuse de la Calebasse

Mercredi 15 février 2017

Des nuages de gaz en expansion rapide signalent la mort d'une étoile dans la nébuleuse de la Calebasse. Cette étoile jadis semblable à notre Soleil a épuisé ses réserves de carburant nécessaire aux réactions de fusion nucléaires qui équilibraient la pression, provoquant la contraction de ses régions centrales en naine blanche. Une partie de l'énergie libérée a emporté avec elle l'enveloppe externe de l'étoile, donnant naissance aux premiers stades d'une nébuleuse planétaire. Se propageant à des vitesses de l'ordre du million de kilomètres par heure, le gaz engendre une onde de choc supersonique dans le milieu interstellaire environnant où l'hydrogène et l'azote ionisés brillent en bleu. L'étoile centrale mourante est dissimulée sous d'épais nuages de gaz et de poussière. La nébuleuse de la Calebasse, également appelée nébuleuse de l'Oeuf pourri ou OH231.8 4.2, évoluera probablement en nébuleuse planétaire bipolaire typique au cours du prochain millier d'années. Cette nébuleuse mesure environ 1,4 année-lumière de long et se trouve à 5000 années-lumière de nous dans la constellation de la Poupe.

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Image Crédit: NASA, ESA, Hubble, MAST; Remerciements: Judy Schmidt

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La nébuleuse de la Rosette
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La galaxie à anneau polaire NGC 660

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