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Ciel des Hommes

Trois queues pour la comète Encke

Lundi 20 février 2017

Comment une comète peut-elle avoir trois queues ? Généralement, elle en a deux, une constituée d'ions, de particules chargées émises par la comète et interagissant avec le vent solaire, et une autre de poussières, poussant grossièrement dans le sens opposé à la marche. La plupart du temps, depuis la Terre, nous n'en voyons dans le meilleur des cas qu'une seule. Cependant sur cette image de la comète 2P/Encke, ce sont bien trois queues que nous pensons voir : celle constituée d'ions s'est en effet divisée en deux peu de temps avant que la photo soit prise. Cela est dû aux turbulences du vent solaire qui engendrent d'insolites structures dans les queues d'ions. A de rares occasions, on peut même assister à de véritables ruptures de la queue d'ions. Une image de la même comète prise deux jours plus tard permet de constater que tout est rapidement rentré dans l'ordre pour Encke.

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Image Crédit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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