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Ciel des Hommes

Quatre images du même quasar

Lundi 27 février 2017

Une chose étrange à propos du groupe de lumières vives visibles au centre de l'image, c'est que quatre d'entre elles sont issues du même lointain quasar. C'est parce qu'une galaxie située au premier plan, et se trouvant au centre géométrique de quatre images, agit comme une lentille gravitationnelle. Une chose peut-être encore plus étrange, c'est qu'en regardant ce quasar lointain scintiller de façon différentielle selon les trajets qu'emprunte sa lumière, il est possible d'estimer le taux d'expansion de l'Univers. Cela parce que le temps de scintillation augmente avec le taux d'expansion. Mais pour certains astronomes, le plus fascinant reste que ces images multiples d'un seul et même quasar semblent indiquer que l'Univers croît encore un peu plus vite qu'on ne l'estimait précédemment. Et ça, c'est parce que... on n'en sait rien. Parmi les hypothèses envisagées, on peut citer une distribution inattendue de la matière noire, des effets inattendus de la gravité, ou quelque chose de complètement différent et inconnu. Peut-être que de futures observations et analyses de ce genre d'effet gravitationnel permettront de lever ces pénibles incertitudes.

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Image Crédit: ESA/Hubble, NASA, Sherry Suyu et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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