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Ciel des Hommes

Encelade propice à la vie ?

Dimanche 16 avril 2017

Encelade possède-t-elle de vastes océans souterrains susceptibles d'héberger la vie ? En 2005, la sonde spatiale Cassini y avait découvert des jets de vapeur et de glace d'eau, sans parvenir alors à déterminer le mécanisme exact à l'origine de ces jets. Les indices se sont depuis accumulés du fait qu'Encelade possède au moins une mer souterraine profonde, maintenue à l'état liquide par les effets de marée qu'y entretient la proximité avec Saturne. Sur cette image, on distingue au premier plan la surface tourmentée d'Encelade tandis que les jets de vapeur et de glace se détachent nettement sur l'horizon grâce à l'éclairage rasant du Soleil. Un récent survol a mis en évidence le fait que ces jets, et à n'en pas douter l'océan sous-jacent, sont riches en hydrogène moléculaire, une source d'alimentation idéale pour des micro-organismes qui se trouveraient éventuellement dans cet océan.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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