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Ciel des Hommes

Survol de Pluton par New Horizons

Lundi 31 juillet 2017

À quoi pourrait ressembler un survol de Pluton ? La sonde New Horizons a justement réalisé cet exploit en juillet 2015, rasant le monde lointain à une vitesse relative d'environ 80 000 km/h. Tout dernièrement, des images de ce spectaculaire survol ont été combinées par informatique afin de produire cette vidéo de deux minutes. Votre voyage débute alors que le jour se lève sur des montagnes essentiellement composées de glace d'eau et colorée d'azote gelé. Bientôt, sur votre droite, vous apercevez une étendue plate d'azote pris en masse par le froid et s'étend segmenté en d'étranges polygones probablement sous l'effet d'un intérieur relativement chaud créant des mouvements de convection. Les cratères et les montagnes de glace sont nombreux. La vidéo s'achève sur un terrain dit lamé, formé de crêtes d'environ 500 m de haut séparées entre elles de plusieurs kilomètres. Ayant trop d'élan pour revenir un jour vers Pluton, New Horizons se dirige à présent vers l'objet de la ceinture de Kuiper 2014 MU 69, qu'elle pourrait atteindre à la Saint-Sylvestre 2019.

 

Crédit: NASA, JHUAPL, SwRI, P. Schenk & J. Blackwell (LPI); Musique Open Sea Morning by Puddle of Infinity

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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