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Ciel des Hommes

Ondulations dans les anneaux de Saturne

Mardi 8 août 2017

La sonde spatiale Cassini, qui s'apprête à finir en beauté son séjour de 13 ans en orbite autour de Saturne, vient de nous renvoyer une nouvelle image spectaculaire de l'immense système d'anneaux ceinturant la géante gazeuse. La cause physique de certaines structures visibles dans les anneaux n'est toujours pas entièrement comprise. Mais en l'occurrence, il s'agit certainement d'une onde de densité. Une petite lune perturbant avec régularité les orbites des particules de glace autour de Saturne engendre ces ondes de densité. En bas à droite de l'image, on remarque une onde de flexion, c'est à dire dans le plan vertical, également due à la proximité d'une petite lune. Ces dernières orbites rapprochées de Cassini permettent une série de mesures scientifiques inédites ainsi que des images étonnantes du plus vaste système d'anneaux de tout le système solaire.

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Image Crédit & Licence: NASA/JPL/SSI; Digital Composite : Emily Lakdawalla (Planetary Society)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'anneau interne de NGC 1512
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Eclipse lunaire d'août

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