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Ciel des Hommes

La dernière image de Cassini

Samedi 16 septembre 2017

Comme prévu, la sonde spatiale Cassini s'est désintégrée hier 15 septembre 2017 dans la haute atmosphère de Saturne au terme de 13 années d'exploration du système de Saturne. Avec ses moteurs allumés jusqu'à la fin, elle a achevé une série sans précédent de 22 orbites passant entre le globe de Saturne et ses anneaux. Le dernier signal de Cassini a mis 83 minutes à parvenir jusqu'aux antennes du Deep Space Network en Australie, où la perte définitive de contact fut constatée à 11h55 Temps Universel (13h55 heure de Paris). Du point de vue de Cassini, juste avant de se désintégrer, Saturne était énorme et brillante sous un Soleil au zénith. La sonde a pris contact avec le sommet de l'atmosphère de Saturne à une vitesse relative de 113 000 km/h. Avant cela, elle nous a adressé une dernière image de la région vers laquelle elle se précipitait qui était alors encore dans la nuit, éclairée par la seule lumière réfléchie par les anneaux.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, Space Science Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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