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Ciel des Hommes

Orion sur une statue de l'île de Pâques

Lundi 18 septembre 2017

Pourquoi ces statues ont-elles été érigées ? C'est encore un mystère. Ce qui est certain, c'est qu'elles sont aujourd'hui encore plus de 800 à se dresser sur cette île un peu moins grande que l'île d'Oléron. En moyenne, les statues de l'île de Pâques sont deux fois plus grandes qu'un être humain, et 200 fois plus massives. On sait peu de choses sur l'histoire et la signification de ces sculptures monumentales, mais la plupart des historiens pensent qu'elles ont été érigées il y a quelque 700 ans et sculptées à l'image des chefs d'une civilisation aujourd'hui disparue. Sur cette image prise en 2016, un de ces Moais (leur nom dans la langue indigène rapanui) est photographié avec en arrière plan la constellation d'Orion, avec son fameux baudrier constitué de 3 étoiles presque parfaitement alignées, sans oublier les brillantes étoiles Bételgeuse (en bas à gauche, rouge) et Rigel (bleue, vers le haut, symétrique par rapport au baudrier). C'est pourtant vers une autre étoile, la plus brillante du ciel de nuit, que le géant de pierre semble porter son regard : Sirius, sur la droite de l'image.

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Image Crédit & Copyright: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Les reliques d'une étoile détruite

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