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Ciel des Hommes

Pluton, pénitencier du méthane

Jeudi 5 octobre 2017

Photographiée par la sonde spatiale New Horizons lors de son survol de Pluton en juillet 2015, cette étrange texture de terrain est constituée d'immenses champs de monticules de glaces de méthane hauts comme des gratte-ciel. Projetant des ombres fantastiques, ces lames dressées vers le ciel semblent s'être formées par sublimation : sous certaines conditions de température, lorsque l'atmosphère de Pluton se réchauffe, la glace de méthane passe directement à l'état gazeux sans transiter par la phase liquide. Sur Terre, le même processus donne lieu à la formation des pénitents, constitués pour leur part de glace d'eau et dont la taille ne dépasse pas quelques mètres.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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