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Ciel des Hommes

Haumea des confins du Système solaire

Mardi 17 octobre 2017

Un des objets les plus étranges du Système solaire s'est récemment révélé arborer un anneau. Cet objet, appelé Haumea, est la cinquième planète naine officielle, devancée par Pluton, Cérès, Eris et Makemake. La forme oblongue d'Haumea est assez insolite. Dans sa plus grande dimension, Haumea est sensiblement plus grande que Pluton, une autre étant comparable au diamètre de Pluton, et la troisième sensiblement plus petite. L'orbite d'Haumea est elle aussi singulière car elle l'amène parfois plus près du Soleil que ne l'est Pluton, même si elle passe le plus clair de son temps beaucoup plus loin. Sur cette vue d'artiste, l'aspect insolite d'Haumea est matérialisé sous la forme d'un ellipsoïde cratérisé ceinturé d'un anneau uniforme. Découverte en 2003 et portant alors la désignation temporaire de 2003 EL61, Haumea a été nommée officiellement en 2008 par l'Union Astronomique Internationale d'après une déesse Hawaiienne. En plus de l'anneau découvert cette année, on savait déjà depuis 2005 qu'Haumea était accompagnée de deux petites lunes, Hi'iaka et Namaka, d'après les noms des filles de la déesse hawaiienne.

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Illustration Crédit: Instituto de Astrofísica de Andalucía

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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