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Ciel des Hommes

Le Chariot de la Grande Ourse sur Pyramid Mountain

Mardi 21 novembre 2017

Vous souvenez-vous de la première fois où avez su identifier le Chariot de la Grande Ourse ? Si beaucoup de gens le connaissent à travers le monde, cet astérisme a été décliné selon les cultures locales. Aux Etats-Unis comme en Europe, on l'appelle aussi la Grande Casserole. Les sept étoiles principales qui le constituent (Alkaid, Mizar/Alcor, Alioth, Megrez, Phecda, Merak, et Dubhe) sont en fait une petite partie d'une constellation bien plus vaste appelée la Grande Ourse. C'est depuis 1922 qu'elle est ainsi officiellement désignée par l'Union Astronomique Internationale. Les étoiles d'une même constellation ne sont généralement pas physiquement reliées les unes aux autres. Etonnamment, dans le cas du Chariot, la plupart d'entre elles semblent se diriger dans la même direction. Leur mouvement propre commun suggère qu'elles trouveraient leur origine dans un proche et diffus amas ouvert dont le centre se situerait à quelque 75 années-lumière de nous pour un diamètre de 30 années-lumière. Cet amas est aujourd'hui appelé Courant d'étoiles de la Grande Ourse. Cette image nous montre le Chariot au-dessus de Pyramid Mountain dans l'Alberta, au Canada.

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Image Crédit & Copyright: Steve Cullen

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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