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Ciel des Hommes

Les cratères Messier en relief

Samedi 2 décembre 2017

De nombreux amas d'étoiles et autres nébuleuses sont associés à l'astronome français du 18e siècle Charles Messier puisqu'ils sont consignés dans son célèbre catalogue des objets célestes qui ne sont pas des comètes. Il se trouve que le nom de l'illustre astronome a également été donné à ces deux grands cratères notables de la surface lunaire. Contrastant fortement avec la lave sombre de la Mer de la Fécondité (Mare Fecunditatis), Messier et Messier A (à droite) mesurent respectivement 15x8 et 16x11 kilomètres. Leur forme elliptique est expliquée par un angle d'arrivée de l'impacteur très bas sur l'horizon, hypothèse compatible avec la faible profondeur des dits cratères. Le double astéroïde serait arrivé de la gauche de l'image. La collision aurait également provoqué la formation de brillantes raies d'éjectas. Conçue pour être observée avec des lunettes spéciales, cette image a été produite à partir de scans à haute résolution de deux images prises au cours de l'historique mission Apollo 11.

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Image Crédit: Apollo 11, NASA; Stéréo Image Copyright Patrick Vantuyne

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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