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Ciel des Hommes

La nébuleuse Helix vue par le CFHT

Mercredi 3 janvier 2018

Notre Soleil ressemblera-t-il un jour à cela ? La Nébuleuse Hélix est un des plus brillants et des plus proches exemples d'une nébuleuse planétaire, le nuage gazeux créé à la fin de la vie d'une étoile de type solaire. De notre point de vue terrestre, les gaz expulsés par l'étoile dans l'espace semblent former les pales d'une hélice ( "helix" en latin). Le reste du coeur stellaire central, destiné à devenir une étoile de type naine blanche, brille dans une lumière si énergétique qu'il provoque la fluorescence du gaz préalablement éjecté. La Nébuleuse Helix, qui a reçu le nom technique de NGC 7293, est située à environ 700 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation du Verseau ( Aquarius en latin) et s'étend sur environ 2,5 années-lumière. L'image ci-dessus a été prise par le télescope CFHT installé au sommet d'un volcan éteint de Hawaii, cinquantième des Etats-Unis d'Amérique. Un gros plan du bord interne de la nébuleuse Helix montre de complexes agglomérations de gaz encore mal comprises.

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Image Crédit: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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