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Ciel des Hommes

Aller-retour

Samedi 13 janvier 2018

Ce paysage céleste nocturne, montage dans un même cadre de trois prises de vue consécutives, documente le décollage d'un lanceur Falcon 9 et le retour sur Terre de son premier étage le 7 janvier dernier. Parti de la base de l'Air Force de Cap Canaveral en Floride, le lanceur commence par laisser une intense traînée de feu. Au sommet de la courbe ainsi dessinée, deux trajectoires se séparent : vers le haut, celle du premier étage qui s'écarte tandis que le deuxième étage poursuit sur sa lancée vers l'orbite terrestre. Le trait brillant et droit au-dessus de la trajectoire initiale correspond au rétro-allumage du premier étage amorçant sa redescente. Située dans le prolongement de celle-ci, à l'horizon, une dernière poussée de 17 secondes ralentit finalement le premier étage et assure son retour en douceur sur la zone d'atterrissage N°1 8 minutes après son décollage. Quant aux minuscules tirets multicolores qui constellent la nuit, ils correspondent aux traînées laissées sur les capteurs de l'appareil photo par les étoiles lors des longues poses nécessaires à ces images et pendant lesquelles il n'était pas possible de compenser la rotation terrestre.

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Image Crédit & Copyright: John Kraus

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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