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Ciel des Hommes

Charon, lune de Pluton

Vendredi 6 juillet 2018

Une région polaire nord sombre et mystérieuse, connue par certains sous le nom de Mordor Macula, figure au premier plan de cette vue en haute résolution. Le 14 juillet 2015, la sonde New Horizons a capturé le portrait de Charon, la plus grande lune de Pluton, lors de son passage au plus proche de la planète naine. Les données combinées dans les couleurs bleues, rouges et infrarouges ont été traitées pour améliorer le rendu des couleurs et identifier les détails de la surface de Charon avec une résolution d'environ 2,9 kilomètres. C'est une image étonnant que celle de l'hémisphère de Charon qui fait face à Pluton, avec cette vue très claire de la lune séparée en deux par une apparente ceinture de fractures et de canyons qui l'encerclent, avec des plaines au sud et des reliefs bien plus variés au nord. Charon a un diamètre de 1.214 kilomètres. C'est environ un dixième de la planète Terre mais une bonne moitié du diamètre de Pluton elle-même, ce qui en fait le plus grand satellite du système solaire proportionnellement à sa planète-mère. Au téléscope, la lune apparaît comme une petite bosse en haut à droite du disque de Pluton, comme le montre le négatif pixellisé en insert de cette image. Il s'agit de l'image utilisée par James Christy et Robert Harrington, de l'observatoire naval de Flagstaff, quand ils ont découvert Charon il y a 40 ans, en juin 1978.

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Crédit : NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute, U.S. Naval Observatory

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'ombre se lève sur le passage intérieur
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Une nuit d'été dans le Nord

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