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Ciel des Hommes

Traînées d'étoiles et cadran radio-solaire de Bracewell

Vendredi 13 juillet 2018

Les cadrans solaires utilisent la position d'une ombre pour mesurer la rotation de la Terre et indiquer l'heure du jour. Ainsi, il est naturel que ce cadran, situé à l'Observatoire radioélectrique «Very Large Array» au Nouveau-Mexique, commémore l'histoire de la radioastronomie et de son pionnier, Ronald Bracewell. Ce cadran solaire a été construit à l'aide de pièces d'un réseau de radiotélescopes utilisés pour la cartographie solaire que Bracewell avait construit à l'origine près du campus de l'université de Stanford. Le réseau de Bracewell a été utilisé pour fournir des données qui ont permis de planifier le premier atterrissage sur la Lune, avec des publications signées par des scientifiques et des radioastronomes invités, dont deux prix Nobel. Comme pour la plupart des cadrans solaires, l'ombre du gnomon central suit des marqueurs indiquant l'heure solaire du jour, ainsi que les solstices et équinoxes. Mais les marqueurs de ce cadran solaire sont également disposés en fonction du temps sidéral local. Ils montrent la position des ombres invisibles de trois sources radio puissantes dans le ciel de la Terre : le rémanent de la supernova Cassiopée A, la galaxie active Cygnus A et la galaxie active Centaurus A. Le temps sidéral est juste relatif aux étoiles, la rotation de la Terre étant mesurée par rapport aux étoiles et galaxies lointaines. Cette rotation est reflétée dans son exposition au long des heures. Au-dessus du cadran solaire de Bracewell, les étoiles tracent des cercles concentriques autour du pôle céleste de l'hémisphère nord.

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Crédit & Copyright : Miles Lucas at NRAO

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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