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Ciel des Hommes

Aurore au pôle nord de Saturne

Lundi 3 septembre 2018

Les aurores de Saturne ressemblent-elles à celles de la Terre ? Pour répondre à cette question, le télescope spatial Hubble et la sonde Cassini ont scruté simultanément le Pôle Nord de Saturne au cours des dernières orbites de Cassini autour de la géante gazeuse en septembre 2017. A cette époque, l'inclinaison de Saturne sur son axe de rotation rendait son pôle Nord bien visible de la Terre. Cette image est un composite d'images prises dans l'ultraviolet d'aurores et d'images optiques des nuages et des anneaux de Saturne, toutes prises récemment par Hubble. Comme sur Terre, les aurores boréales de Saturne peuvent former des anneaux totaux ou partiels autour du pôle. Contrairement à la Terre, en revanche, les aurores de Saturne sont souvent des spirales - et sont plus susceptibles d'atteindre leur pic de luminosité juste avant minuit et l'aube. Contrairement aux aurores de Jupiter, celles de Saturne apparaissent plus liées à la connexion avec son champ magnétique interne plutôt qu'au voisinage, variable, du vent solaire. Les aurores polaires australes de Saturne ont été photographiées dans les mêmes conditions en 2004, lorsque le pôle sud de la planète était clairement visible sur la Terre.

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Credit : NASA, ESA, Hubble, OPAL Program, J. DePasquale (STScI), L. Lamy (Obs. Paris)

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La Lune derrière une fontaine de lave

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