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Ciel des Hommes

Observez le passage de 2004 BL86 près de la Terre

article de Thibaut Alexandre

paru le 25 janvier 2015

Dans la nuit du 26 au 27 janvier 2015, l'astéroïde 2004 BL86 va frôler la Terre à un peu plus d'un million de km de distance.

D'une taille assez importante (près de 700 m de diamètre !), il sera observable avec des instruments amateurs. Un spectacle astronomique assez rare, et particulièrement favorable aux observateurs d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Il y a deux ans, l'astéroïde 2012 DA14 avait fait un passage très rapproché de la Terre et très remarqué. L'opportunité de pouvoir observer avec un simple instrument le déplacement en temps réel d'un astéroïde est en effet assez rare. Une nouvelle chance est donnée aux astronomes amateurs situés en Europe, en Afrique et en Amérique du Nord durant la nuit du 26 au 27 janvier 2015. En effet, c'est maintenant au tour de l'astéroïde 2004 BL86 de passer près de la Terre, à une distance toutefois plus respectable que 2012 DA14. Au plus près de notre planète, le 26 janvier à 16h20 TU (soit 17h20 heure de Paris, ou bien encore 11h20 heure du Québec), 2004 BL86 sera distant de 1,2 millions de km, c'est-à-dire à 3,1 fois la distance Terre-Lune.

Découvert le 30 janvier 2004 par le programme de surveillance d'astéroïdes LINEAR au Nouveau-Mexique, 2004 BL86 est un très joli rocher spatial dont le diamètre est estimé à 680 mètres. Une telle taille lui donne un éclat assez remarquable, ce qui rend son passage du 26 janvier très intéressant pour les amateurs : avec une magnitude de 9, 2004 BL86 sera ainsi observable à l'aide de simples instruments amateurs (petite lunette de débutant ou bien encore une grosse paire de jumelles) ! Un spectacle à voir durant une grande partie de la nuit du 26 au 27 janvier.

Le repérage de l'astéroïde ne sera cependant pas des plus aisés, car il reste quand même visible sous l'aspect d'un petit point peu lumineux se baladant au milieu des étoiles. Le mieux est d'attendre qu'il passe près d'un repère céleste remarquable pour le pointer et ainsi admirer son déplacement apparent. Car passant près de la Terre, son déplacement sera perceptible pour peu qu'on s'en donne les moyens. Celui-ci sera d'environ 2,5° (soit 5 fois le diamètre apparent de la Lune) par heure, ce qui se traduit aussi par un déplacement de 2,5'' par seconde. C'est faible, et il vous faudra un télescope pour le voir.

En France métropolitaine, 2004 BL86 se lèvera vers 18h00 puis restera présent dans le ciel toute la nuit. Rassurez-vous : même si la plus forte approche de la Terre sera passée, 2004 BL86 va continuer à gagner un peu en luminosité au cours de la nuit, puisqu'il passera en opposition le 27 janvier à 4h31 TU (soit 5h31 heure locale) dans la constellation du Cancer. Il atteindra une hauteur angulaire supérieure à 20° après 21h00 le 26 janvier et ce jusque vers 6h30 le 27, et culminera à près de 50° de hauteur angulaire au Sud vers 1h30.

La situation sera encore meilleure au Québec, puisque 2004 BL86 se lèvera vers 17h30 et atteindra une hauteur angulaire de 20° vers 19h30. Il culminera à environ 70° de hauteur au Sud vers minuit.

Deux rendez-vous sont à noter pour les observateurs dotés d'instruments et les amateurs d'astrophotographies : 2004 BL86 passera près de l'étoile 34 du Cancer à 0h51 TU (1h51 en France, 19h51 au Québec), et surtout tout près du célèbre Amas de la Crèche (M44) entre 5h00 et 5h45 TU (6h00 à 6h45 en France, 0h00 à 0h45 au Québec). L'astéroïde frôlera l'amas d'étoiles sur sa bordure orientale, suivant une trajectoire allant du Sud vers le Nord.

Trouver M44 est assez facile, puisque l'amas est visible à l'oeil nu sous la forme d'une tache floue située entre les constellations des Gémeaux et du Lion. De plus, nous avons l'immense chance d'avoir une véritable balise céleste à proximité avec la planète Jupiter (magnitude de -2,5), qui sera alors l'astre le plus brillant présent dans le ciel. Il n'y a donc pas à se tromper ! Une fois Jupiter repérée, il suffit de glisser son regard vers la droite pour tomber sur l'Amas de la Crèche. En France, M44 sera à une bonne vingtaine de degrés de hauteur angulaire au-dessus de l'horizon Ouest au moment de sa rencontre avec l'astéroïde. Au Québec, la rencontre se fera à près de 70° de hauteur au Sud. Que les plus anxieux d'entre vous soient rassurés : ce passage rapproché d'un astéroïde est absolument sans danger pour nous. Ce passage de 2004 BL86 sera même le plus proche pour au moins les 200 prochaines années.

La prochaine petite approche d'un astéroïde connu de cette taille aura lieu le 7 août 2027, quand 1999 AN10 passera à un peu moins de 400 000 km de la Terre.

Avez vous prévu d'observer ce passage de 2004 BL86 ? Souhaitez vous partager vos images ? Rendez-vous sur notre page Facebook !

 

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Trajectoire de 2004 BL86 dans la constellation du Cancer en fonction de l'heure TU
Crédit : Ade Ashford / Astronomy Now

 

Position de l'Amas de la Crèche (M44) le 27 janvier 2015 à 6h00, vue depuis Paris
Crédit : Stellarium

 

M44, le célèbre Amas de la Crèche. 2004 BL86 passera juste à gauche des étoiles les plus brillantes aux alentours de 5h30 TU le 27 janvier.
Crédit : 2MASS Atlas Image Gallery

 

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