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Ciel des Hommes

Hertzsprung-Russell (diagramme)

article de Fabrice Mottez

paru le 05 février 2003

Diagramme où les étoiles sont représentées comme des points, placés en fonction de la température de leur surface (axe horizontal), et de leur brillance (axe vertical). Les étoiles ne sont pas éparpillées uniformément dans un diagramme HR, elles sont regroupées dans certaines régions privilégiées qui caractérisent des familles d'étoiles. Les principales familles sont la séquence principale (ou famille des naines) dont fait partie le Soleil, les sous-naines (un peu moins brillantes), les naines blanches (étoiles peu brillantes modérément chaudes), les géantes (étoiles très brillantes, peu chaudes), et les supergéantes (encore plus brillantes, plus chaudes).
Certaines étoiles dont l'éclat peut varier rapidement (étoiles variables) se situent également dans des régions très précises du diagramme HR.
Au cours de leur existence, les étoiles "se déplacent" dans le diagramme HR.
Le Soleil est sur la séquence principale depuis sa création, mais dans quatre milliards d'années il rejoindra la famille des géantes, explosera (en nova) et rejoindra la famille des naines blanches et se refroidira progressivement.
De nombreux travaux effectués en physique stellaire visent à expliquer l'existence et les caractéristiques de ces familles révélées par les diagrammes HR.

 

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Le Diagramme Hertzsprung-russell. La zone entourée et marquée d'un "M" correspond à la localisation des très petites étoiles de classe M. La position du soleil est également indiquée ("Sun")
Crédit : ESO

 

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