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Ciel des Hommes

Polaire (orbite)

article de Fabrice Mottez

paru le 08 avril 2004

Orbite des satellites tournant autour de la Terre avec une inclinaison élevée, proche ou égale à 90 degrés. Les satellites en orbite polaire donnent une vue globale de la Terre. Leur périgée est typiquement à une altitude de 700 à 800 km.

En observation de la Terre, on emploie les satellites à orbite polaire pour étudier les régions où il est difficile de se rendre. Par exemple, McMurdo, dans l'Antarctique, peut être vu 11 à 12 fois sur 14 passages journaliers de l'instrument à orbites polaires, NOAA.

Les orbites polaires servent aussi à l’étude des régions aurorales de la Terre, là où se déroulent les phénomènes à l’origine des aurores polaires (satellites DE1 (Nasa), Viking et Freja (Suède), Fast (Nasa)).

 

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Un exemple d'orbite polaire.
Crédit : F. Mottez

 

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