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Ciel des Hommes

Parsec

article de Fabrice Mottez

paru le 17 mars 2002

Parsec vient de la contraction (en anglais) de PARalax SECond angle.

Le parsec est une unité de distance très employée dans l'étude des galaxies.

C'est la distance à laquelle la distance de la Terre au Soleil (une unité astronomique) apparaît sous un angle apparent de 1 seconde d'arc.(voir illustration)

Cette unité un peu bizarre provient de ce qu'on utilise les variations de la position apparente des étoiles à quelques mois d'écart pour déterminer leur distance (mesure de distances par parallaxe).

Une étoile distante de 1 parsec voit sa position apparente osciller sur la voûte céleste au cours d'une année. Elle varie d'une seconde d'arc au bout de trois mois.

Un parsec vaut 206,265 unités astronomiques, trente mille milliards de kilomètres, 3,26 années lumière.

 

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C’est tout de suite beaucoup plus clair avec un schéma bien fait...
Crédit : Lecuyer

 

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