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Ciel des Hommes

Pluton

article de Fabrice Mottez

paru le 01 avril 2002

Longtemps tenue pour la neuvième planète du système solaire, Pluton est aujourd'hui considéré comme un objet transneptunien .

Elle est quarante fois plus loin du Soleil que ne l'est la Terre. Son orbite croise celle de Neptune.

Une année sur Pluton dure 248 années terrestres.

Un jour sur Pluton dure 6,4 jours terrestres.

Pluton a été découverte en 1930 par Clyde tombaugh.

On a découvert en 1978 un satellite en orbite autour de Pluton : Charon. En étudiant l'orbite de Charon, on a pu déterminer la masse et le diamètre de Pluton : Pluton a un diamètre de 1500 kilomètres (un peu moins que la Lune), et une masse de l'ordre de deux millièmes de la masse terrestre.

Pluton est un corps solide, extrêmement peu dense (0,8 fois la densité de l'eau, contre 5,5 pour la Terre, et 3,34 pour la Lune).

La température à la surface de Pluton est sans doute de l'ordre de 60 Kelvin (moins 200 degrés Celsius). La surface est probablement constituée de méthane gelé.

Pluton recevra la visite en coup de vent de la sonde spatiale New Horizons en 2015.

 

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Pluton et son satellite Charon vus par le télescope Japonais Subaru
Crédit : Subaru - Observatoire National du Japon

 

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