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Ciel des Hommes

La Rose de Caroline

Samedi 26 octobre 2013

L'amas d'étoiles NGC 7789 se cueille dans les riches champs stellaires de la Voie lactée telle qu'on peut l'apercevoir dans Cassiopée. Découvert à la fin du 18e siècle par l'astronome Caroline Lucretia Herschel, cet amas est aussi appelé, en hommage à sa découvreuse, Rose de Caroline. Avec un âge estimé de 1,6 milliards d'années, il est constitué d'étoiles probablement nées à peu près toutes à la même époque. Cependant les plus massives ont rapidement évolué et épuisé leur réserves d'hydrogène en passant de la phase de séquence principale, où se trouve encore notre Soleil, à celle de géante rouge, qui apparaissent ici avec une coloration jaunâtre. En se basant sur leur couleur et leur éclat, les astronomes peuvent modéliser leur masse et en déduire leur âge, repérant les étoiles commençant à quitter la séquence principale pour devenir des géantes rouges. Mesurant plus de 50 années-lumière de diamètre, la Rose de Caroline couvre un champ d'environ un demi degré, la même taille que la pleine Lune.

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Image Crédit & Copyright: Albert Barr

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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