RSS
Ciel des Hommes

Oumuamua, l'astéroïde interstellaire

Mercredi 22 novembre 2017

Nous n'avons jamais rien vu de tel. Oumuamua est le premier astéroïde observé et identifié comme issu de l'extérieur du Système solaire. A peu près tous les types de télescopes disponibles sur Terre et dans l'espace ont été braqués sur lui afin de l'étudier. A partir des données collectées, cette vue d'artiste nous offre une interprétation de ce à quoi pourrait ressembler Oumuamua. Les amateurs de science-fiction ne manqueront pas d'être frappés par l'étonnante similitude entre Oumuamua et Rama, célèbre vaisseau interstellaire de fiction imaginé par le regretté auteur visionnaire Arthur C. Clarke. Tout comme Rama, Oumuamua est en effet de forme anormalement allongée et est sans doute constitué d'un matériau suffisamment dense pour ne pas s'être fragmenté au cours de son errance interstellaire de plusieurs millions d'années. Autres similitudes, il ne fait que passer dans le Système solaire et s'est retrouvé étonnamment proche du Soleil pour un objet qui n'y était pas gravitationnellement lié. En revanche, Oumuamua diffère du vaisseau spatial Rama en ce que sa trajectoire, sa vitesse, sa couleur et même sa probabilité de détection sont cohérentes avec l'hypothèse d'un astéroïde formé naturellement il y a des millions d'années autour d'une lointaine étoile, puis éjecté par effet de fronde gravitationnelle après avoir croisé d'un peu trop près une planète extrasolaire. Si Oumuamua est donc très probablement d'origine parfaitement naturelle, il n'est pas interdit d'espérer que nous autres humains aurons un jour la technologie nécessaire pour transformer un quelconque astéroïde en vaisseau interstellaire.

afficher l'image en plus grand | afficher encore plus grand

 

Illustration Crédit: European Southern Observatory, M. Kornmesser

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
Le Chariot de la Grande Ourse sur Pyramid Mountain

> voir le calendrier

APOD 1711

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2017 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter