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La sonde Parker en route pour le Soleil

Mercredi 15 août 2018

Quel est le meilleur moment de la journée pour lancer une sonde spatiale vers le Soleil ? La nuit, comme en témoigne cette image d'une Delta IV Heavy du consortium ULA s'élançant vers le ciel. Non seulement parce que, étant donné l'orbite visée par la sonde Parker, la fenêtre de tir était en partie nocturne, mais aussi parce que l'essentiel des instruments de la sonde destinés à étudier le Soleil opéreront à l'ombre de son bouclier thermique, lequel produira une nuit perpétuelle. Avant cela, la sonde devra perdre suffisamment d'énergie pour s'approcher du Soleil, notamment en passant pas moins de 7 fois dans les parages de Vénus. Elle finira par passer dangereusement près du Soleil, à un peu plus de 6 millions de kilomètres de sa surface, ce qui exposera son bouclier thermique à une température de 1400° C, une chaleur suffisante pour faire fondre le verre. Un des objectifs principaux de la sonde Parker est d'améliorer notre connaissance de la physique solaire, des éruptions qui se produisent à la surface de notre étoile et de la façon dont elles affectent nos satellites et nos réseaux de distribution d'électricité.

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Image Crédit & Copyright: John Kraus

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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