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Ciel des Hommes

La galaxie du Sombrero vue par le VLT

Lundi 28 février 2000

Pourquoi la galaxie du Sombrero ressemble-t-elle à un chapeau ? Les raisons sont d'une part le vaste bulbe central du Sombrero composé d'étoiles et d'autre part, les remarquables bandes de poussière qui coupent le disque visible presque par la tranche. Des milliards de vieilles étoiles provoquent la lueur diffuse du bulbe central très étendu. Une inspection plus détaillée du bulbe (voir la photographie ci-dessus) montre de nombreux points lumineux qui sont en réalité des amas globulaires. Les spectaculaires anneaux de poussière de M104 abritent de nombreuses jeunes et brillantes étoiles et montrent des détails complexes que les astronomes ne comprennent pas encore complètement. Le centre précis du Sombrero brille dans tout le spectre électromagnétique et on pense qu'il renferme un vaste trou noir. La lumière âgée de 50 millions d'années en provenance de la galaxie du Sombrero est visible à travers un petit télescope dans la constellation de la Vierge.

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Crédit : Peter Barthel (Kapteyn Inst.) et al., FORS1, VLT ANTU, ESO

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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