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Ciel des Hommes

A l'intérieur de Mars

Jeudi 23 mars 2000

Qu'y a-t-il à l'intérieur de Mars ? Depuis son orbite, la sonde Mars Global Surveyor (MGS) a enregistré des images détaillées de la planète rouge à partir de juillet 1997. Jusqu'à présent, ses caméras n'avaient pas pu voir sous la surface. Mais de minuscules changements dans la vitesse de la sonde orbitale sont engendrés par les variations du champ de gravité de la planète et ces changements sont en rapport avec les fluctuations de densité intérieure. Quand les subtils changements orbitaux sont mesurés par les expériences scientifiques radio de MGS et combinés avec les remarquables données topographiques de l'altimètre laser, les chercheurs sont en mesure de produire une carte de l'épaisseur de la croûte martienne. Sur cette coupe présentant les résultats, le rouge correspond à une faible épaisseur et le bleu aux régions épaisses de la croûte qui recouvre le manteau martien. D'après la carte générale, la croûte est visible sous une épaisseur de 30 à 80 km et montre une surprenante différence entre la fine croûte de l'hémisphère nord et celle plus épaisse de l'hémisphère sud. Pour la planète nouvellement formée, la fine croûte a du favoriser un refroidissement rapide et a sans doute élevé un vaste océan nord sur la jeune Mars.

 

Credit : SVS, MOLA, MGS RS, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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