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Ciel des Hommes

Les plis d'Europe

Vendredi 25 août 2000

Astypalaea Linea (sur la lune jovienne glacée Europe) est la longue région lisse courant le long de ces images enregistrées par la sonde Galileo en 1998. Les images sont différentes versions de la même mosaïque traitées informatiquement -- à gauche, les détails à petite échelle ont été mis en valeur tandis qu'à droite, ce sont les structures à grande échelle qui ont été exagérés. Sur les deux versions, les rainures entrecroisées en relief proviendraient de l'émergence de nouveaux matériaux passant à travers les fissures de la surface glacée. Mais nous pouvons voir plus facilement à droite les douces montées et descentes, d'environ 15 km de côté, récemment découvertes. Elles se sont probablement formées lorsque la surface de glace a été comprimée par l'ajout de nouveaux matériaux. Des preuves supplémentaires que les contraintes plient la surface d' Europe nous sont offertes par la présence de plus petites fissures et rides visibles plus facilement à gauche. Celles-ci couvrent les vastes ondulations typiques des anticlinaux et synclinaux familiers aux géologues sur la planète Terre. Bien que couverte de glace, la surface d'Europe serait géologiquement active, voyageant sur un vaste océan d'eau liquide.

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Crédits : L. M. Prockter (JHU APL), R. T. Pappalardo (Brown University), JPL, Galileo Project, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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