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IC418 : la nébuleuse du Spirographe

Jeudi 7 septembre 2000

Quelle est l'origine de la texture étrange de la nébuleuse IC 418 ? Baptisée nébuleuse du spirographe pour sa ressemblance avec les dessins issus de cet outil de dessin cyclique, les motifs de la nébuleuse planétaire IC418 ne sont pas bien compris. Peut-être sont-ils liés à des vents chaotiques issus de l'étoile (variable) centrale, qui change de luminosité de manière imprévisible en quelques heures. Par contre, il y a seulement quelques millions d'années, IC418 était probablement une étoile à la physique bien connue, similaire au Soleil. Il y a seulement quelques milliers d'années, IC 418 était sans doute une simple géante rouge. Depuis l'épuisement de son combustible nucléaire, l'enveloppe externe s'est étendue, laissant derrière elle un noyau central chaud destiné à devenir une naine blanche, visible au centre de l' image. La lumière émise par l'étoile centrale exite les atomes de la nébuleuse planétaire, ce qui crée une émission de lumière. IC418 est située à environ 2000 années lumière de nous, et s'étend sur une distance d'environ 0,3 années-lumière. Cette récente image en fausses couleurs a été obtenue par le télescope spatial Hubble.

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Credit : R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage Team (STScI/AURA), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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