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Ciel des Hommes

Sharpless 212 en hydrogène et soufre

Mardi 18 décembre 2001

Où les étoiles les plus massives se forment-elles ? Des indices tirés d'observations indiquent que la périphérie des amas ouverts en formation en sont le creuset. Un amas ouvert de ce type est photographié ci-dessus : Sharpless 212. Visibles au centre de l'image, les étoiles massives de l'amas ouvert. La lumière énergétique provenant de ces étoiles ionise les atomes d'hydrogène environnant, donnant naissance à une région HII. Lorsque les atomes d'hydrogène récupèrent leurs électrons, ils émettent la lumière rouge mise en valeur. Sharpless 212 contient aussi de petites quantités de poussière et des atomes lourds tels que le soufre. La poussière absorbe efficacement la lumière, tandis que l'émission du soufre est visible en bleu. Les frontières évidentes et bien définies qui séparent la matière ionisée de la matière neutre environnante sont visibles au bord de la région HII. Sharpless 212 couvre environ 20 années-lumière et est située à environ 25 000 années-lumière.

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Credit & Copyright: Lise Deharveng (Université de Provence) et al., CNRS, OHP

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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