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Ciel des Hommes

Les curiosités de l'amas d'étoiles NGC 6397

Mercredi 20 février 2002

Une de ces étoiles clignote. Cette étoile, un membre de l'amas globulaire NGC 6397, est remarquable, non pas parce qu'elle clignote, mais parce que ses clignotements sont très rapides et parce que son étoile compagne est atypique. Une hypothèse soutient qu'il pourrait s'agir d'une étoile à neutron dont la vitesse de rotation a été accélérée, par l'étoile rouge enflée qui tourne autour d'elle, jusqu'au rythme de 274 rotations par seconde. La matière attirée gravitationnellement à partir de l'étoile enflée orbite probablement autour du pulsar milliseconde, le faisant tourner plus vite quand elle s'écrase sur sa surface. L'étrange système pourrait provenir de la capture d'une étoile normale par l'étoile à neutron lors d'un passage près du centre dense de l'amas globulaire. On pense que d'autres collisions proches du centre de NGC 6397 pourraient produire d'autres curiosités : les étoiles bleues traînardes. C'est le télescope spatial Hubble qui a pris cette image de l'amas globulaire coloré.

Un article dédié à ce curieux système est disponible sur cidehom.com.

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Credit: Francesco Ferraro (Bologna Observatory), ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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