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Ciel des Hommes

Le volcan Culann Patera de Io

Mercredi 18 décembre 2002

Qu'est-ce qui est à l'origine des couleurs inhabituelles qui entourent les volcans de Io ? Io, la plus proche des grosses lunes de Jupiter, est connue pour être le corps le plus tumultueux du système solaire. Ayant approximativement la taille de notre Lune, Io subit de continuelles éruptions volcaniques provenant de l'intérieur de l'astre chauffé par les marrées gravitationnelles de Jupiter et des autres grosses lunes. La sonde automatisée Galileo actuellement en orbite autour de Jupiter suit l'activité du volcan Culann Patera depuis quelques années. Les images ci-dessus indiquent que le volcan a produit non seulement des coulées de laves rouges et noires, mais aussi des taches de soufre jaune issu des panaches explosifs. Les couleurs vertes peuvent survenir quand ces processus affectent le même terrain. Les taches blanches peuvent être causées, en partie, par de la neige de dioxyde de soufre. Etant donné que Galileo a rempli les objectifs de sa mission et arrive à épuisement de sa réserve de carburant nécessaire aux manoeuvres, la NASA prévoit de faire s'écraser la sonde sur Jupiter en 2003.

 

Credit: Projet Galileo, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Plein feu sur la poutre de l'ISS
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