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Ciel des Hommes

L'âge de l'Univers à partir de son fond cosmologique en micro-ondes

Lundi 17 février 2003

La carte du ciel ci-dessus nous dit que l'Univers est âgé de 13,7 milliards d'années -- mais comment nous le dit-elle ? Au premier regard, nous voyons seulement la lueur micro-onde du gaz de notre Galaxie de la Voie Lactée, coloré en rouge, et un caneva moucheté de micro-ondes émises par l'Univers primordial, en gris. Le fond cosmologique gris en micro-onde est de la lumière qui rebondit aléatoirement, mais nous parvient directement quand l'Univers en expansion est devenu assez froid pour que des atomes presque transparents se forment. Un examen précis des taches révèle une distance angulaire privilégiée entre eux. On s'attend à ce que de telles structures soient générées par le son émanant de régions légèrement plus denses de l'Univers primordial. Les ondes sonores prendront le temps de former une telle structure, et l'âge actuel de l'Univers peut ainsi être extrapolé directement. On estime que l'âge de l'Univers ci-dessus est estimé avec une précision meilleure que 0,2 milliard d'années. La carte ci-dessus a été prise par le satellite WMAP orbitant autour du Soleil au point L2, juste en dehors de l'orbite de la Terre.

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Credit: Equipe WMAP Science, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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