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Ciel des Hommes

Le rocher spatial SQ222 vu après son passage

Mercredi 15 octobre 2003

Pourquoi ne l'avons-nous pas vu ? Un astéroïde non détecté a frôlé la Terre le mois dernier au cours du plus proche passage jamais constaté -- seulement un quart de la distance à la Lune. Un tel rapprochement est en réalité assez courant -- ce qui est nouveau, c'est que nous l'ayons vu, bien que la détection se soit produite quelques heures après son passage. En fait, un rocher de cette taille heurte la Terre en gros une fois par an et des rochers plus petits tous les jours. Le danger global pour ce rocher spatial de la taille d'un bus est minime. Robert Cash du Minor Planet Research Inc. a découvert l'astéroïde 2003 SQ222 sur des données du scan céleste du Lowell Observatory Near Earth Object Search (LONEOS). L'image animée ci-dessus est la séquence de découverte de SQ222, étirée en hauteur pour faciliter sa visibilité. Des objets tels que SQ222 sont difficiles à détecter car ils sont très faibles et se déplacent très vite. L'aptitude à scanner le ciel pour détecter, cataloguer et analyser de tels objets a été augmentée de façon notable au cours de ces dernières années.

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Credit & Copyright: LONEOS, Observatoire Lowell

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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