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Ciel des Hommes

Le vol d'Helios

Samedi 20 décembre 2003

Exemple de vol propulsé grâce au Soleil, l'avion Helios de la NASA vole près de cent ans après le vol historique des frères Wright du 17 décembre 1903. Photographié ci-dessus à 10 000 pieds (3 km) dans le ciel du nord-ouest de Kauai, à Hawaii en août 2001, l'Helios radio piloté voyage à la vitesse d'environ 40 km/h. L'avion, une aile ultra légère équipée de 14 moteurs électriques, a été construit par AeroVironment Inc. Couvert de cellules solaires, l'impressionnante aile d'une envergure de 75 m dépasse carrément la longueur d'un Boeing 747. Grimpant tant que le Soleil est visible, l'avion prototype a finalement atteint une altitude d'un petit peu plus de 100 000 pieds (30 km), brisant le record pour un vol sans moteur à réaction. Helios était un démonstrateur de technologie, mais dans l'air extrêmement ténu situé à 30 km d'altitude, le vol d'Helios approchait aussi les conditions d'un vol avec aile dans l'atmosphère de Mars.

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Photo Credit: Carla Thomas, courtesy DFRC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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