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Ciel des Hommes

Un cratère martien plein de tourbillons de poussière

Mardi 30 décembre 2003

Qu'est-ce qui est à l'origine des traînées dans ce cratère martien ? Etant donné que l'image ci-dessus montre des traînées s'étant produites dans et hors du cratère, ils ont été certainement créés après le cratère d'impact. Des traînées récemment formées comme celles-ci étaient des mystères martiens pour les chercheurs, mais ceux-ci les ont maintenant identifiées comme étant probablement le travail de tourbillons de vent miniatures qui se produisent sur la Planète Rouge : les diables de poussière martiens. Autre exemple de phénomène venteux sur Mars, les diables de poussière ont été détectés en passant près des landers Viking et Mars Pathfinder. De telles colonnes tournoyantes d'air chauffé par la surface chaude s'élevant sont répandues dans les régions désertes sèches de la planète Terre. Durant typiquement quelques minutes à peine, ils deviennent visibles quand ils soulèvent de la poussière. Sur Mars, les diables de poussière peuvent s'élever à 8 km de haut et laissent des traînées sombres là où ils perturbent la surface poussiéreuse brillante.

 

Credit: Malin Space Science Systems, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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