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Ciel des Hommes

Région de formation d'étoiles massives DR21 en infrarouge

Mercredi 14 avril 2004

Enfouie profondément dans l'alcôve du nuage moléculaire géant DR21, une nursery stellaire engendre parmi les étoiles les plus massives jamais vues. L'Infrared Array Camera du télescope spatial Spitzer a ouvert une fenêtre dans le nuage l'année dernière en lumière infrarouge. Le nuage est opaque à la lumière visible à cause de la poussière interstellaire dense. On remarque dans l'image infrarouge de Spitzer ci-dessus en couleurs représentatives d'énormes bulles, une tapisserie complexe de gaz et de poussière et des étoiles très massives. Les filaments infrarouges brillent en réalité à cause de composés organiques connus sous le nom de PAHs. Les formes enchevêtrées sont causées par des interactions complexes entre les vents interstellaires, des pressions de radiation, des champs magnétiques et la gravité. La région photographiée couvre environ 75 années-lumière et se trouve à environ 6000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Cygne.

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Crédit: A. Marston (ESTEC/ESA) et al., JPL, Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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