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Ciel des Hommes

Objet de Hoags : une étrange galaxie anneau

Dimanche 15 août 2004

Y-a-t-il une galaxie ou deux ? Cette question s'est posée en 1950 quand l'astronome Art Hoag est tombé par hasard sur cet objet extragalactique inhabituel. L'anneau extérieur est dominé par de brillantes étoiles bleues, tandis qu'au centre se trouve une boule d'étoiles plus rouges qui sont probablement plus vieilles. Entre les deux, un espace qui semble presque complètement sombre. Comment l'objet de Hoag s'est-il formé ? Cela reste un mystère, quoique des objets similaires ont maintenant été identifiés et regroupés dans une catégorie de galaxies à anneau. Des hypothèses faites sur sa genèse avancent une collision de galaxies il y a des milliards d'années et des interactions perturbantes gravitationnellement entraînant la formation d'un coeur à la forme inhabituelle. La photo ci-dessus prise par le télescope spatial Hubble en juillet 2001 révèle des détails, jusque là jamais vus, de l'Objet de Hoag et pourrait conduire à une meilleure compréhension. L'Objet de Hoag couvre environ 100 000 années-lumière et est situé à environ 600 millions d'années-lumière en direction de la constellation du Serpent. Fortuitement, une autre galaxie en anneau, qui semble bien plus lointaine, est visible dans le trou (à une heure).

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Credit: R. Lucas (STScI/AURA), Hubble Heritage Team, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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