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Ciel des Hommes

Un tore moléculaire entoure un trou noir

Mercredi 8 septembre 2004

Pourquoi certains trous noirs alentours semblent-ils plus brillants que d'autres ? Au centre des galaxies actives, des trous noirs supermassifs d'au moins des milliers de fois la masse de notre Soleil dominent. Nombre d'entre eux, appelés Seyfert de Type I, sont très brillants en lumière visible. D'autres, appelés Seyfert de Type II, sont plus faibles. La différence pourrait provenir de certains trous noirs accrétant bien plus de matière que les autres. Alternativement, les trous noirs au centre des galaxies de Seyfert de Type II pourraient être obscurcies par un tore. Pour aider à choisir entre ces hypothèses en compétition, la proche galaxie de Seyfert II NGC 4388 a été observée récemment en lumière X par de nombreux observatoires de rayons-X en orbite autour de la Terre, dont CGRO, SIGMA, BeppoSAX, INTEGRAL, Chandra et XMM-Newton. De récentes données d'INTEGRAL et de XMM-Newton ont montré que le flux de rayons-X dans certaines couleurs X varie rapidement, tandis que le flux dans d'autres couleurs X est assez stable. Le flux constant et l'absorption apparente de couleurs X très spécifiques émises par le fer froid apportent tous deux la preuve que le trou noir central dans NGC 4388 est vue à travers un tore épais constitué de poussière et de gaz moléculaire.

 

Illustration Credit: V. Beckmann (NASA's GSFC) et al., ESA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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