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Ciel des Hommes

Toutatis frôle la planète Terre

Samedi 2 octobre 2004

Mercredi 29 septembre, l'astéroïde Toutatis s'est approché à 1,6 millions de kilomètres de la Terre -- c'est le plus proche passage auprès de notre belle planète d'un astroïde ou d'une comète de cette taille au cours de ce siècle. S'approchant à 1,6 millions de kilomètres, ou 4 fois la distance Terre-Lune, la Terre vue de l'astéroïde avait à peu près la taille de la Pleine Lune dans le ciel de l'astéroïde. Dans le ciel de la Terre, Toutatis apparaissait seulement comme un objet faible se déplaçant rapidement sur fond d'étoiles. Mais l'astéroïde 4179 Toutatis était suffisamment brillant pour être vu à travers un petit télescope. L'astronomes John Chumack, observant près de Dayton, en Ohio, et Juergen Wolf près de Palo Alto, en Californie, offrent ces images compositées montrant le déplacement de l'astéroïde (visible sous l'aspect d'une série de points) sur fond d'étoiles lointaines. Leurs poses multiples couvrent une période de deux heures sur deux jours différents environ une semaine avant que l'astéroïde ne soit au plus près, quand l'objet se déplaçait à travers le ciel au sud de l'équateur céleste.

 

Image Credit & Copyright: Top: John Chumack / Bottom: Juergen Wolf

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'astéroïde géocroiseur Toutatis
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La Comète Hale-Bopp et la Nébuleuse North America

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