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Ciel des Hommes

Le chaudron bouillonnant de NGC 3079

Samedi 16 octobre 2004

La galaxie spirale vue par la tranche NGC 3079 est à 50 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation de la Grande Ourse. Sur cette étonnante image en fausses couleurs du télescope spatial Hubble, le disque de la galaxie - composé de spectaculaires amas d'étoiles dans des bras tournoyants et de bandes de poussière - couvre quelque 70 000 années-lumière. Cependant les structures les plus évidentes de NGC 3079 sont les piliers de gaz qui sélèvent au-dessus d'un chaudron cosmique actif tourbillonnant au centre de la galaxie. Visibles dans le gros plan en bas à droite, les piliers s'élèvent à une hauteur de 2000 années-lumière et semblent posés à la surface d'une immense bulle issue du coeur galactique. Des mesures indiquent que les piliers gazeux sont émis du coeur à la vitesse de 6 millions de kilomètres par heure. Comment se fait-il que cette galaxie fasse une bulle ? Les astronomes explorent la possibilité que la superbulle se soit formée à partir des vents émis soufflés par des étoiles massives. Si c'est le cas, ces étoiles massives sont probablement nées toutes en même temps lorsque le centre galactique est passé par un soudain sursaut formation d'étoiles.

 

Credit: Gerald Cecil (UNC/Chapel Hill) et al., NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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