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Ciel des Hommes

Titan telle qu'elle serait

Lundi 20 décembre 2004

A quoi la surface de Titan ressemble-t-elle ? Des nuages épais font de la plus grande Lune de Saturne un lieu si mystérieux que des hypothèses tirées par les cheveux telles que des lacs ou des pluies de méthane ont été sérieusement considérés. A la fin de la semaine, la sonde Cassini en orbite autour de Saturne devrait relâcher sa capsule baptisée Huygens qui va essayer d'atterrir sur Titan début janvier. Le dessin ci-dessus montre ce que Huygens pourrait trouver. Sur la description ci-dessus, des hydrocarbones oranges colorent un paysage couvert de lacs et de pics de méthane et d'ammoniaque. Pour des raisons d'illustration, la capsule Huygens est montrée en train de descendre en parachute avec la sonde Cassini montrée plus grosse qu'en réalité orbitant au-dessus. Saturne, probablement occultée par les nuages, est visible dans le lointain. Qu'est-ce que Huygens trouvera réellement ? Les briques élémentaires de la vie sont-elles gelées à la surface de Titan ? La vérité est-elle encore plus étrange que nous l'imaginons ?

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Illustration Credit & Copyright: Craig Attebery, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le nuage moléculaire Barnard 68
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Titan masquée

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