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Ciel des Hommes

NGC 1316 : Après une collision de galaxies

Lundi 4 avril 2005

Comment cette galaxie à la forme si étrange s'est-elle formée ? Les astronomes se transforment en détective quand ils essayent de comprendre l'origine de la pagaille d'étoiles, de gaz et de poussière dans NGC 1316. Un premier coup d'oeil révèle que NGC 1316 est une galaxie elliptique énorme qui renferme des bandes de poussière sombre rencontrées généralement dans les spirales. Cependant, l'image ci-dessus prise par le télescope spatial Hubble montre des détails qui aident à remonter dans l'histoire de cette pagaille gigantesque. Une inspection minutieuse permet de trouver moins d'amas globulaires de faible masse en direction du centre de NGC 1316. Un tel effet est attendu pour des galaxies qui sont entrées en collision ou ont fusionné avec d'autres galaxies au cours des derniers milliards d'années. Après de telles collisions, nombre d'amas stellaires serait détruits dans le centre galactique dense. Les grumeaux sombres et les bandes de poussière indiquent qu'au moins une des galaxies dévorées était une spirale. NGC 1316 couvre environ 60 000 années-lumière de diamètre et est située à environ 75 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Fourneau ("Furnace" en latin).

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Credit: P. Goudfrooij (STScI), Hubble Heritage Team, (STScI/AURA), ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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