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Ciel des Hommes

Le centre de Centaurus A

Dimanche 17 juillet 2005

Un fantastique méli-mélo d'amas de jeunes étoiles bleues, de gigantesques nuages de gaz luisant et d'imposantes bandes de poussière sombres entourent la région centrale de la galaxie active Centaurus A. Cette mosaïque d'images du télescope spatial Hubble prises en lumière bleue, verte et rouge ont été traitées afin de montrer la couleur naturelle de ce maelström cosmique. Des images infrarouges de Hubble ont aussi montré que, caché au centre de ce tumulte se trouve ce qui semble être des disques de matière spiralant dans un trou noir ayant des milliards de fois la masse du Soleil ! Centaurus A lui-même est apparemment le résultat de collision de deux galaxies dont les résidus ont été fortement consommés par le trou noir. Les astronomes pensent qu'un tel moteur central (le trou noir) génère l'énergie radio, X et gamma rayonnée par Centaurus A et d'autres galaxies actives. Mais pour une galaxie active, Centaurus A est proche, à pas plus de 10 millions d'années-lumière de la Terre, et est un laboratoire relativement pratique pour explorer ces puissantes sources d'énergie.

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Credit: E.J. Schreier (STScI) et al., HST, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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