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Ciel des Hommes

Mérope réfléchie

Samedi 15 juillet 2006

Dans le célèbre amas d'étoiles des Pléiades, la lumière d'une étoile détruit lentement un éphémère nuage de gaz et de poussière. L'étoile, appelée Mérope, est située juste en haut à droite, hors du champ de cette image prise par le télescope spatial Hubble. L'étoile et le nuage, connu sous le nom de IC 349, existent depuis des millions d'années. Cependant, au cours des 100 000 dernières années, une partie de ce nuage s'est déplacé accidentellement si près de l'étoile - seulement 3500 fois la distance Terre-Soleil - que la lumière de l'étoile affecte les poussières du nuage d'une manière inhabituelle. La pression de la lumière de l'étoile repousse significativement la poussière de la nébuleuse par réflexion, surtout les plus petites particules de poussière. Finalement, des régions du nuage de poussière se sont stratifiées et pointent en direction de Mérope. Les plus lourdes particules sont au plus près et sont donc les moins touchées par la pression de radiation. Le résultat à long terme est la destruction générale de la poussière par la lumière énergétique de l'étoile.

 

Crédit: Hubble Heritage Team, George H. Herbig & Theodore Simon (IfA, U. Hawaii), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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