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Ciel des Hommes

la lumière des premières étoiles

Mardi 2 janvier 2007

À quoi ressemblaient les premières étoiles ? Personne ne le sait encore vraiment. Notre Soleil n’est pas une étoile de première génération. Elle n’est même pas de la deuxième. Les premières étoiles qui ont vu le jour en même temps qu'elles l'ont créé sont probablement apparues il y a quelque 13 milliards d’années. Cependant, on vient peut-être d'observer leur lueur pour la première fois. Des observations très lointaines menées par le télescope infrarouge Spitzer ont permis de révéler une lueur diffuse, peut-être celle de la première génération d’étoiles, des centaines de fois plus massives que le Soleil. L’image ci-dessus montre le fond infrarouge du ciel avec certaines parties légèrement plus claires qui ont peut-être pour origine des amas de ces toutes premières étoiles. Les zones grises dénotent quant à elles des endroits où se trouvaient des étoiles de premier plan faisant partie de notre Voie Lactée et qui ont été numériquement soustraites.

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Crédit: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (GSFC) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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