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Ciel des Hommes

Sphérule lunaire

Dimanche 20 mai 2007

Comment cette sphérule est-elle apparue sur la Lune ? Quand une météorite heurte la Lune, l'énergie de l'impact fait fondre les roches, dont une partie se solidifie en minuscules perles de verre. Beaucoup de ces perles sont présentes dans les échantillons de sol lunaire ramenés sur Terre par les missions Apollo. L'image ci-dessus est une de ces sphérules de verre qui mesure à peine un quart de millimètre de diamètre. Cette sphérule est intéressante parce qu'elle a été à son tour la victime d'un plus petit impact. Un cratère miniature est visible en haut à gauche, entouré par une zone fracturée par les ondes de choc du petit impact. En datant un grand nombre de ces impacts, les astronomes parviennent à retracer l’histoire de la cratérisation de notre Lune.

 

Crédit: Timothy Culler (UCB) et al., Equipage Apollo 11 , NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Au cœur de NGC 1333

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