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Ciel des Hommes

Le Soleil le plus lointain n'est pas celui qu'on croit

Lundi 9 juillet 2007

À quel moment de l’année le Soleil est-il le plus lointain de la Terre ? C’était justement le week-end dernier. On croit souvent que c’est au cœur de l’hiver que le Soleil est le plus éloigné de nous, ce qui expliquerait la froidure. Mais en réalité, les températures saisonnières sont essentiellement influencées par le nombre d’heures d’ensoleillement et la hauteur du Soleil dans le ciel. Par exemple, durant l’hiver de l’hémisphère nord, l’inclinaison de l’axe de rotation de la Terre fait que le Soleil ne peut se hisser au-dessus de l’horizon que pour un faible nombre d’heures, et ne s’élève jamais bien haut. Cette image permet de comparer la taille relative du Soleil lorsqu’il est au plus près de la Terre, en janvier (à gauche), à celle qu’il présente lorsqu’il est au plus loin, en juillet (à droite). La taille angulaire du Soleil est notablement plus faible en juillet, lorsqu’il est au plus loin. Si l’orbite de notre planète autour du soleil était parfaitement circulaire, notre étoile semblerait avoir toujours la même taille. Ces deux images du Soleil ont été prises depuis l’Espagne en 2006, mais l’effet est le même quel que soit l’endroit où vous vous trouviez sur Terre.

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Crédit & Copyright: Enrique Luque Cervigón (The Superspace)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 4449, gros plan sur une petite galaxie

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